Mundial 2026: FIFA anunció que el partido inaugural será con México en el estadio Azteca y la final en Nueva Jersey

  • Con la presencia del presidente Gianni Infantino, se anunció el calendario completo del torneo en México, Canadá y Estados Unidos, que por primera vez tendrá 48 participantes.

Quedan poco más de dos años, pero el marco histórico que tendrá el Mundial 2026 por ser el primero con tres países organizadores 48 participantes, empezó este domingo a revelar algunas certezas. El calendario dado a conocer por el presidente de la FIFA, Gianni Infantino, repartió los 104 partidos, que significan un récord para este certamen que paraliza el mundo cada cuatro años. El estadio Azteca del Distrito Federal recibirá el encuentro inaugural con la Selección mexicana como protagonista el 11 de junio, mientras que la final será el 19 de julio en Nueva Jersey, que cuenta con el espectacular Met Life Stadium con capacidad para 82.500 espectadores.

El legendario recinto mexicano es el primer estadio en la historia en ser sede de tres Mundiales diferentes, tras los de 1970 y 1986, por lo que recibirá el encuentro inaugural por tercera vez. En el primero fue testigo del tercer triunfo de Pelé con Brasil y en 1986 la coronación de Diego Armando Maradona con la segunda estrella de la Selección Argentina.

El Tri jugará ese duelo inicial, disputará su segundo partido de la fase de grupos en Guadalajara el 18 de junio y regresará a la capital del país para afrontar su tercer choque el 24 de junio.

El estadio Azteca de México. Foto: ALFREDO ESTRELLA / AFP.El estadio Azteca de México. Foto: ALFREDO ESTRELLA / AFP.

La FIFA hizo el anuncio en un estudio de televisión desde Miami, con conexiones en las diferentes sedes principales de cada uno de los países organizadores. Fue el propio Infantino, como un holograma, el que ‘viajó’ digitalmente para confirmar que la final será en Nueva York/Nueva Jersey.

El MetLife Stadium de East Rutherford, el hogar de los New York Giants y los New York Jets de la NFL, se impuso a las otras dos grandes aspirantes: Dallas con el AT&T Stadium de Arlington y Los Ángeles con el SoFi Stadium de Inglewood.

Dallas se quedó sin el premio de la final pero será la ciudad con más encuentros del Mundial con un total de nueve. Además será la sede de una de las semifinales mientras que la otra se jugará en Atlanta.

Por su parte, Miami albergará el duelo por el tercer y cuarto puesto y uno de los cruces de cuartos de final. Los otros tres tendrán lugar en Los Ángeles, Kansas City y Boston.

El calendario completo del Mundial 2026

El calendario completo del Mundial 2026 de fútbol que se anunció este domingo a través de la FIFA.El calendario completo del Mundial 2026 de fútbol que se anunció este domingo a través de la FIFA.

Con tres países organizadores por primera vez en la historia de los Mundiales, EE.UU. asumirá la mayor parte del torneo y contará con 11 sedes de las 16 en total: Seattle, la Bahía de San Francisco, Los Ángeles, Kansas City, Dallas, Atlanta, Houston, Boston, Filadelfia, Miami y Nueva York/Nueva Jersey.

Ciudad de México, Guadalajara y Monterrey son las tres representantes mexicanas y Vancouver y Toronto serán las ciudades canadienses para este Mundial.

Estados Unidos repetirá como organizador tras la edición de 1994. En aquella ocasión, la final del Mundial se celebró en el Rose Bowl de Pasadena (Los Ángeles), un estadio que ahora no está entre los elegidos para este torneo y que ahora cederá este honor al MetLife Stadium de Nueva York/Nueva Jersey.

El formato del Mundial 2026

El torneo contará con 48 equipos, divididos en 12 grupos de cuatro integrantes cada uno. Se agregará la instancia de 16avos de final, a la que se clasificarán los dos primeros y los ocho mejores terceros de cada grupo.

Al menos tres días de descanso entre partidos

La preparación del calendario de este Mundial representó un desafío mayúsculo, teniendo en cuenta el número ampliado de partidos y participantes, y que es el primero con tres países como organizadores.

En este sentido, la prioridad en la confección del calendario fue el bienestar y la salud de los jugadores y cuidar la experiencia de los fanáticos.

Así, todos los equipos tendrán al menos tres días de descanso (a veces más) entre los partidos.

Ese mínimo se cumplirá en 103 de los 104 partidos del Mundial. El único que se quedará fuera de esa regla será el duelo por el tercer y cuarto puesto de Miami en el que una de las selecciones llegará con un poco menos de descanso.

Además de la recuperación adecuada de los jugadores, los responsables del Mundial también tuvieron en cuenta hacer los traslados más cómodos y cortos posibles tanto para los futbolistas y las selecciones como para los hinchas, teniendo en cuenta no solo las grandes distancias que hay entre las sedes, sino también las diferencias horarias que puedan existir así como las variaciones en el tiempo, la humedad o la altura.

Para ello se dividieron las 16 sedes en tres zonas (Oeste, Centro y Este) con la intención de reducir los viajes y hacer un Mundial lo más sostenible posible.

Los responsables del calendario recabaron las opiniones de muchas partes involucradas en un torneo así, como expertos médicos o los canales de televisión poseedores de los derechos de retransmisión.

No obstante, una novedad en la preparación fue que también hablaron con entrenadores de selecciones nacionales para conocer sus inquietudes e ideas sobre la elaboración de este calendario.

Tras la presentación de este calendario queda por saber los horarios de cada partido y qué equipos jugarán cada encuentro, algo que se conocerá en el sorteo que está previsto para fines de 2025.

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